Come scrivere una tesi di dottorato (PhD Thesis)

Traduzione a cura di Enzo Papandrea dalla versione Inglese di Joe Wolfe

Questa guida per la scrittura di tesi da un aiuto semplice e pratico sui problemi di come partire e come organizzarla, suddividendo l'enorme compito in parti meno ardue e quindi di lavorare su quelle parti. Inoltre spiega il modo pratico per sopravvivere alla prova. Include una struttura suggerita e una guida su che cosa dovrebbe esserci in ogni sezione. Originalmente è stata scritta per gli studenti laureati in fisica e la maggior parte degli esempi specifici forniti sono presi da quella disciplina. Tuttavia, le risposte dagli utenti indicano che è stata ampiamente usata ed apprezzata da studenti laureati nei diversi campi delle scienze e degli studi umanistici.


Per cominciare

Quando state per cominciare, scrivere una tesi sembra un'operazione lunga e difficile. Questo perchè è un'operazione lunga e difficile. Fortunatamente, sembrerà meno scoraggiante una volta che avete una coppia dei capitoli fatti. Verso la fine, persino scoprirete che vi divertirete---un divertimento basato su soddisfazione nel successo, sul piacere nel miglioramento della vostra scrittura tecnica e naturalmente l'avvicinamento verso la fine. Come molte mansioni, la scrittura di tesi sembra solitamente più difettosa prima che cominciate, così lasciati guidare da noi su come dovresti iniziare.

Una scaletta

In primo luogo fare una scaletta della tesi: parecchie pagine contengono le intestazioni di capitolo, i sottotitoli, alcuni titoli delle figure (per indicare quali risultati ci vanno inseriti) e forse alcune altre note ed osservazioni. C'è un ordine dei capitoli e una struttura della tesi finale alla fine di questo testo. Una volta che avete una lista dei capitoli e, sotto ogni intestazione di capitolo, una lista ragionevolmente completa delle cose da segnalare o spiegare, avrete già superato le barriere più difficili. Quando vi sedete per scrivere, il vostro scopo non è più una tesi---un obiettivo scoraggiante---ma qualche cosa di più semplice. Il vostro nuovo scopo è proprio scrivere un paragrafo o una sezione riguardante uno dei vostri sottotitoli. Ciò aiuta a cominciare con facilità: questo vi fa entrare nell'ambiente di scrittura e da sicurezza in voi stessi. Spesso il capitolo Materiali e Metodi è il più facile da scrivere---si tratta solo di annotare che cosa hai fatto; con attenzione, formalmente ed in un ordine logico.

Come fare una scaletta di un capitolo? Per la maggior parte di essi, potreste provare il metodo che uso per gli articoli e che ho imparato dal mio supervisore della tesi (Stjepan Marcelja): riunite tutte le figure che userete nel capitolo e mettetele nell'ordine che usereste se steste andando spiegare a qualcuno il loro significato. Potreste pure prepararvi a spiegarlo a qualcun'altro---dopo di ciò probabilmente farete parecchie presentazioni basate sul vostro lavoro di tesi. Una volta che avrete trovato l'ordine più logico, annotare le parole chiave della vostra spiegazione. Queste parole chiave forniscono uno scheletro per gran parte della vostra scaletta del capitolo.

Una volta che avrete una scaletta, discuterla con il vostro relatore. Questo punto è importante: lui/lei avrà suggerimenti utili, ma inoltre sarà per lui/lei può un avviso a prevedere un flusso costante delle brutte copie di capitolo e che avranno un'alta priorità sul suo tempo. Una volta che voi ed il vostro relatore sarete in accordo su una struttura logica, lui/lei avrà bisogno di una copia di questa struttura per riferimento quando legge i capitoli che probabilmente presenterete in modo disordinato. Se avete un correlatore, discutere la scaletta anche con lui/lei e presentare tutti i capitoli ad entrambi i relatori per le osservazioni.

Organizzazione

È consigliabile ed utile iniziare un sistema di classificazione. Aprite un file di per ogni capitolo ed uno per i riferimenti. Potete mettere le note sia in questo file, sia nel testo. Mentre fate qualcosa per il Capitolo n, penserete "Oh devo fare riferimento indietro a/discutere questo nel Capitolo m" e così mettete una nota per fare così nel file per il Capitolo m. O potete pensare a qualche cosa di interessante o rilevante per quel capitolo. Quando arriverete a lavorare sul Capitolo m., più note avrete accumulato, più facile sarà scriverlo.

Fate un backup di questi files e fate così almeno quotidianamente (secondo l'affidabilità del vostro computer e l'età del vostro disco fisso). Non mantenete i dischi di backup vicino al computer nel caso in cui il ladro ipotetico che sogna il vostro computer decida che lui/lei potrebbe usare pure alcuni dischi.

Un modo semplice di fare un backup a distanza è trasmetterlo come allegato all'email ad un corrispondente consenziente, preferibilmente una persona in una posto diverso. Potreste anche trasmetterli a voi stessi. In ogni caso, fare attenzione a sostituire le versioni in modo che non sprechiate lo spazio su disco, particolarmente se avete immagini bitmap o altri files di grande dimensione.

Dovreste anche avere un sistema di classificazione fisico: una collezione di cartelle con il numero del capitolo scritto sopra. Ciò farà sentirvi bene in partenza ed inoltre vi aiuterà a pulire la vostra scrivania. I vostri files conterranno non solo i diagrammi dei risultati e le pagine dei calcoli, ma tutte le specie di vecchie note, i riferimenti, le curve di calibrazione, gli indirizzi dei fornitori, le specifiche, le speculazioni, le lettere dai colleghi ecc., che vi colpiranno improvvisamente come relativi ad un capitolo o ad altro. Metteteli in quelle cartelle. Poi mettete tutte le cartelle in una scatola o in un casellario. Come scrivete i pezzi di testo, disporre anche la copia su carta, le figure ecc. in queste cartelle. Toccateli e sentite il loro spessore di tanto in tanto---ah, la tesi sta definendosi.

Se tutti i vostri dati esistono soltanto su carta, copiateli e mantenete la copia in una posizione differente. Studiate la possibilità di fare una copia del vostro libro del laboratorio. Ciò ha un altro scopo oltre la sicurezza: il libro del laboratorio rimane solitamente in laboratorio, ma potete desiderare una copia per il vostro proprio uso futuro. Inoltre, l'etica scientifica richiede di mantenere i libri del laboratorio ed i dati originali per almeno dieci anni e una copia è più probabile essere trovata se due copie esistono.

Se non l'avete già fatto, dovreste archiviare i vostri dati elettronici, in una disposizione adatta. Il foglio elettronico e i files dell'elaboratore testi non sono adatti ad essere archiviati per un lungo termine. L'archivio dei dati di Joseph Slater è una buona guida.

Mentre vi state organizzando, dovreste occuparvi di tutto il lavoro amministrativo dell'università. Gli esaminatori devono essere nominati e devono accettare la nomina. Varie modalità sono richieste dal vostro dipartimento e dall'amministrazione universitaria. Assicurarsi che il punto limitante sia la produzione della vostra tesi e non alcuni problemi burocratici secondari.

Una nota circa gli elaboratori del testo

Una delle più importanti FAQ per gli scienziati: c'è un programma di elaborazione testi, idealmente uno compatibile con MS Word, ma che permette che scriviate convenientemente i simboli e le equazioni matematiche? Una soluzione è LaTeX, che è potente, elegante, sicuro, veloce e gratuito da http://www.latex-project.org/ o da http://www.miktex.org/. Per quanto so, l'unico editore di equazioni per MS Word è lento e scomodo. (Se qualcuno conosce un modo per scrivere equazioni con questo software non usando il mouse, molta gente compreso questo autore vorrebbe saperlo da voi!) Un'altra soluzione è usare le vecchie versioni di software commerciale. Word 5.1 permette che le equazioni siano scritte confortevolmente: è più veloce a tale riguardo di LaTeX, con il vantaggio aggiunto che 'quello che vedete è quello che ottenete' (WYSIWYG). (Se qualcuno sa far funzionare Word 5.1 su OSX, lasciatemelo sapere per favore!) Una ricerca troverà siti che forniscono software in modo discontinuo, ma, non sapendo se questo sia legale o no, non mi collegherò a loro. (Mi hanno detto che LyX, disponibile su http://www.lyx.org/, sia una conveniente interfaccia per LaTeX che ha WYSIWYG.)

Gli elaboratori di testo commerciali sono diventati gradualmente più grandi, più lenti, meno sicuri e più scomodi da usare mentre acquisiscono più caratteristiche. Ciò è una caratteristica generale del software commerciale e un input importante per l'industria informatica. Se le prestazioni del sistema operativo e del software non si deteriorassero, la gente non dovrebbe comprare i nuovi calcolatori ed i profitti cadrebbero per i produttori sia dell'hardware sia del software. I fornitori del software vogliono farli sembrare desiderabili e semplici nella demo e realmente non si preoccupano della facilità, velocità ed affidabilità per un utente esperto perchè l'utente esperto già li ha comprati. Nel nostro esempio, è molto più veloce scrivere le equazioni e fare la formattazione con i comandi inclusi perchè utilizzate indipendentemente le vostre dita piuttosto che la vostra mano e perchè le vostre dita non lasciano la tastiera. Tuttavia, i menu su cui si può cliccare sopra, anche se sono lenti ed ingombranti quando scrivete, sembrano facili da utilizzare nel negozio.

Suggerisco vivamente di sedervi con il relatore e stabilire una tempistica per scriverla: una lista delle date per quando darete le prime e seconde brutte copie di ogni capitolo al vostro relatore/i. Ciò struttura il vostro tempo e fornisce gli obiettivi intermedi. Se soltanto mirate a "aver fatto il tutto prima di [una certa data lontana]", potreste ingannarvi e procrastinare più facilmente. Se avete detto al vostro relatore che porterete una prima brutta copia del capitolo 3 il mercoledì, ciò mette a fuoco la vostra attenzione.

Potreste desiderare di trasformare il vostro orario in una tabella con i punti che poi potete rimuovere una volta che li avrete rifiniti. Ciò è particolarmente utile verso la conclusione della tesi quando trovate che ci saranno alcune questioni in sospeso qua e là.

Soluzione iterativa

Ogni volta che vi sedete per scrivere, è molto importante scrivere qualcosa. Così scrivete qualcosa, anche se è solo un insieme di note o alcuni paragrafi di testo che non mostrereste mai a qualcun altro. Sarebbe piacevole se chiara, prosa precisa saltata fuori facilmente dalla tastiera, ma non accade solitamente. La maggior parte di noi trovano più facile, tuttavia, migliorare qualcosa che già sia stata scritta piuttosto che produrre testo dal nulla. Così scrivere una brutta copia (di massima come gradite) per i vostri propri scopi, poi ripulitela per farla leggere al vostro relatore. Gli elaboratori testo sono meravigliosi a questo proposito: nella prima brutta copia non dovete cominciate dall'inizio, potete lasciare le lacune, potete mettere delle note piccole per voi stessi e potete poi ripulirle tutto successivamente.

Il vostro relatore si aspetterà di leggere ogni capitolo nella versione provvisoria. Lui/lei ve lo ridarà con suggerimenti e osservazioni. Non essere turbato se un capitolo---particolarmente quello che scrivete per primo---ritorna pieno di inchiostro rosso. Il vostro relatore desidererà che la vostra tesi sia la migliore possibile, perchè la sua reputazione così come la vostra è implicata. La scrittura scientifica è un'arte difficile ed occorre un po' per impararla. Di conseguenza, ci saranno molti modi in cui la vostra prima brutta copia può essere migliorata. Così prendete con un atteggiamento positivo tutti gli scarabocchi con cui il vostro relatore decora il vostro testo: ogni commento vi dice un modo in cui potete rendere la vostra tesi migliore.

Poichè scrivete la vostra tesi, la vostra scrittura in ambito scientifico è quasi certo che migliorerà. Anche per i nativi inglesi che scrivono molto bene in altri stili, uno nota un miglioramento enorme nelle prime brutte copie dal primo all'ultimo capitolo scritto. Il processo di scrittura della tesi è come un corso nella scrittura scientifica e in tal senso ogni capitolo è come un incarico in cui siete insegnati, ma non valutati. Ricordatevi, solo la l'opera definitiva è valutata: più osservazioni il vostro relatore aggiunge ad una primo o seconda brutta copia, meglio è.

Prima che presentiate una brutta copia al vostro relatore, fare girare un controllore ortografico in modo che lui/lei non sprechi il tempo su questo punto. Se avete alcune imperfezioni grammaticali caratteristiche, controllarle.


Che cosa è una tesi? Per chi è scritta? Come dovrebbe essere scritta?

La vostra tesi è un resoconto sulla ricerca. Il resoconto interessa un problema o una serie di problemi nel vostro campo di ricerca ed esso dovrebbe descrivere che cosa è conosciuto precedentemente a questo proposito, che cosa avete fatto per risolverlo, che cosa pensate i vostri risultati significhino e dove o come ulteriori progressi in tal campo possono essere realizzati. Non rinviate le vostre idee dalla valutazione dello studente universitario: una tesi non è una risposta ad una domanda di incarico. Una differenza importante è questa: il lettore di un incarico è solitamente quello chi lo ha regolato. Lui/lei già conosce la risposta (o una delle risposte), per non accennare lo sfondo, la letteratura, le assunzioni e le teorie e le forze e le debolezze. I lettori di una tesi non conoscono qual è la risposta. Se la tesi è per un Dottorato, l'università richiede che essa dia un contributo originale alla conoscenza umana: la vostra ricerca deve scoprire qualcosa fino ad ora sconosciuto.

I vostri esaminatori leggeranno ovviamente la tesi. Saranno esperti in un campo generico della vostra tesi ma, sull'argomento esatto della vostra tesi, siete gli esperti mondiali. Tenete questo presente: dovreste scrivere per rendere l'argomento chiaro ad un lettore che non ha speso la maggior parte degli ultimi tre anni a pensare a questo argomento.

La vostra tesi inoltre sarà utilizzata come un resoconto scientifico e consultata dai futuri lavoratori nel vostro laboratorio che desidereranno sapere, dettagliatamente, che cosa avete fatto. Le tesi sono consultate occasionalmente da gente di altre istituzioni e la biblioteca trasmette le versioni del microfilm se richiesto (sì, ancora). Le tesi ora sono immagazzinate più comunemente in una forma interamente digitale. Queste possono essere immagazzinati come files .pdf su un server nella vostra università. Il vantaggio è che la vostra tesi può essere consultata molto più facilmente dai ricercatori di tutto il mondo. (Vedere per esempio progetto australiano di tesi digitali per la disponibilità digitale delle tesi di ricerca). Scrivere con queste possibilità in mente.

È spesso utile fare leggere a qualcun altro oltre che al vostro relatore/i alcune sezioni dei capitoli della tesi, specialmente l'introduzione la conclusione. Può anche essere appropriato chiedere ad altri membri del personale di leggere alcune sezioni della tesi che possono trovare di rilievo o di interesse, e possono poter dare contributi importanti. In ogni caso, dategli soltanto le versioni rivedute, di modo che non sprechino il tempo a corregge la vostra grammatica, ortografia, costruzione povera o la presentazione.

Quanto dettagliata?

La risposta breve è: piuttosto di più che per una rivista scientifica. Una volta che la vostra tesi è stata valutata ed i vostri amici hanno letto le prime tre pagine, gli unici ulteriori lettori saranno probabilmente la persone che stanno facendo seriamente ricerca proprio in quel campo. Per esempio, un futuro studente ricercatore potrebbe perseguire la stessa ricerca ed essere interessato a scoprire esattamente che cosa avete fatto. ("Perchè il congegno che Bloggs ha sviluppato con un suo progetto non funziona più? Dove è lo schema del circuito? Osserverò nella sua tesi." "La subroutine di Blow non converge nel mio spazio di parametri! Dovrò osservare la sua tesi." "Come è riuscito quel gruppo a Sydney a far funzionare quella tecnica? Ordinerò un microfilm di quella tesi che hanno citato nella loro pubblicazione.") Per le parti importanti degli apparecchi, dovreste includere le illustrazioni del posto, gli schemi del circuito ed i programmi destinati all'elaboratore, solitamente come appendici. (A proposito, un commento comprensibile dei programmi è circa frequente quanto l'aeronautica porcina, ma è molto più desiderabile. Avete scritto quella linea del codice per un motivo: alla file della linea spiegate quale sia il motivo). Voi probabilmente avete letto le tesi degli studenti che vi hanno preceduto nel laboratorio in cui ora state lavorando, così voi probabilmente conoscete i vantaggi di una tesi chiaramente spiegata e esplicita e/o gli svantaggi di una vaga.

Indicare chiaramente che cosa è vostro

Se usate un risultato, un'osservazione o una generalizzazione che non sono le vostre, dovete dichiarare solitamente dove nella letteratura scientifica quel risultato è riportato. Le uniche eccezioni sono per i casi dove ogni ricercatore in quel campo già conosce l'argomento: le equazioni della dinamica non devono essere seguite da una citazione a Newton, analisi del circuito non hanno bisogno di un riferimento a Kirchoff. L'importanza di questa procedura nella scienza è che permette che il lettore verifichi la vostra posizione iniziale. La fisica in particolare è detta essere una scienza verticale: i risultati sono sviluppati sui risultati che a loro volta sono sviluppati sui risultati ecc. Un buon riferimento permette che noi controlliamo le fondamenta delle vostre aggiunte alla struttura della conoscenza nella disciplina, o almeno seguirle fino ad un livello che riteniamo affidabile. Un buon riferimento inoltre dice al lettore quali parti della tesi sono descrizioni di una conoscenza precedente e quali parti sono le vostre aggiunte a quella conoscenza. In una tesi, scritta per il lettore generale che ha poca familiarità con la letteratura del campo, questo dovrebbe essere particolarmente chiaro. Può essere una tentazione omettere un riferimento nella speranza che un lettore penserà che una buona idea o una buona parte dell'analisi sia la vostra. Vi sconsiglio questo gioco. Il lettore probabilmente penserà: "Che bella idea---mi domando se è originale?". Il lettore può probabilmente scoprirlo via rete o con la biblioteca.

Se state scrivendo nella forma passiva, dovete fare più attenzione circa l'attribuzione che se state scrivendo nella forma attiva. "Il campione è stato preparato riscaldando l'ittrio..." non indica chiaramente se avete fatto questo o se Acme Yttrium lo ha fatto. "Ho preparato il campione..." è chiaro.

Stile

Il testo deve essere chiaro. La buona grammatica e la scrittura ponderata renderanno la tesi più facile da leggere. La scrittura scientifica deve essere un po' formale---più formale di questo testo. Gli autoctoni di lingua inglese dovrebbero ricordarsi che l'inglese scientifico è un linguaggio internazionale. Lo Slang e la scrittura informale saranno più difficili per un non-nativo da essere capiti.

Frasi e parole brevi e semplici sono spesso migliori di quelle lunghe. Alcuni politici usano "in questo momento del tempo" anzichè "ora" precisamente perchè prende più tempo per esprimere lo stesso significato. Non si preoccupano dell'eleganza o della comunicazione efficiente. Voi dovreste. D'altra parte, ci saranno periodi in cui avete bisogno di una frase complicata perchè l'idea è complicata. Se la vostra affermazione primaria richiede parecchie qualifiche, ognuna di queste può avere bisogno di una clausola secondaria: "Quando [qualifica] e dove [clausola] e se [circostanza] allora [affermazione]". Alcune parole tecniche lunghe inoltre saranno necessarie in molte tesi, specialmente nei campi come la biochimica. Non sacrificare l'esattezza per la brevità. "Il nero è bianco" è semplice e accattivante. Un produttore pubblicitario lo amerebbe. "Gli oggetti di albedo molto differente possono essere illuminati diversamente in modo da produrre simili spettri riflessi" è più lungo ed usa le parole meno comuni ma, rispetto all'esempio precedente, presenta il vantaggio di essere vero. L'esempio più lungo sarebbe appropriato in una tesi di fisica perchè i fisici anglofoni non avranno difficoltà con le parole. (Per un fisico che non ha riconosciuto tutte quelle parole probabilmente sarebbe felice rimediare la lacuna dal contesto o consultando un dizionario.)

A volte è più facile presentare le informazioni e gli argomenti come serie di punti numerati, piuttosto che come uno o più paragrafi lunghi e scomodi. Una lista dei punti è solitamente più facile da scrivere. Dovreste fare attenzione a non usare questa presentazione troppo: la vostra tesi deve essere un argomento collegato, convincente, non solo una lista dei fatti e le osservazioni.

Una scelta stilistica importante è fra la forma attiva e quella passiva. La forma attiva ("Ho misurato la frequenza...") è più semplice ed rende chiaro che cosa avete fatto e che cosa è stato fatto da altri. La forma passiva ("La frequenza è stata misurata...") rende più facile scrivere frasi sgrammaticate o inappropriate. Se usate la voce passiva, siate particolarmente prudenti sui 'participi pendenti'. Per esempio, la frase "Dopo avere considerato tutti questi materiali possibili, il plutonio è stato selezionato" implicitamente attribuisce il senso al plutonio. Questa scelta è una questione di gusto: io preferisco l'attivo perchè è più chiaro, più logico e rende l'attribuzione semplice. Gli unici argomenti che io abbia sentito per evitare la forma attiva in una tesi sono (i) molte tesi sono scritte nella forma passiva e (ii) alcune persone raffinate trovano l'utilizzo di "io" non troppo modesto. Usare la prima persona singolare, non plurale, quando riportate il lavoro che avete fatto voi stessi: l'editoriale 'noi' può suggerire che abbiate avuto aiuto oltre quello elencato nei vostri ringraziamenti, o può suggerire che stiate provando a ripartire tutta la colpa. D'altra parte, mantenere i verbi plurali per "dati": "dati" è il plurale di "dato", e molti scienziati gradiscono conservare la distinzione. Semplicemente dite a voi stessi "un dato è...", "questi dati sono..." parecchie volte. Un riferimento eccellente ed ampiamente usato per la grammatica e lo stile inglesi è A Dictionary of Modern English Usage di H.W. Fowler.

Presentazione

Non c'è alcuna necessità per una tesi di essere un capolavoro di pubblicazione da tavolino. Il vostro tempo può essere speso più produttivamente migliorando il contenuto piuttosto che l'apparenza.

In molti casi, uno schema ragionevolmente accurato può essere tracciato a mano più velocemente che con un tool grafico e potete scannerizzarlo se desiderate una versione elettronica. Ambedue sono solitamente soddisfacenti. Uno scan a un bit (cioè in bianco e nero), con una risoluzione moderata di uno schizzo disegnato a mano sarà più grande di una linea di disegno generata con un tool grafico, ma non enorme. Mentre parliamo della dimensione dei files, dovremmo menzionare che le fotografie ci sembrano carine ma occupano molta memoria. C'è un'altra differenza importante, anche. Il fotografo ha pensato all'angolo della macchina fotografica ed al fuoco ecc. La persona che ha disegnato il diagramma schematico lo ha fatto in base a quali componenti devono essere descritti ed al modo in cui i componenti del sistema hanno interagito insieme. Così il contenuto di informazioni numericamente piccolo della linea di disegno può avere informazioni molto più utili rispetto a quello in una fotografia.

Un'altra nota circa le figure e le fotografie. Nella versione digitale della vostra tesi, non conservate le fotografie ordinarie o altre illustrazioni come bitmap, perchè queste prendono molta memoria e sono quindi molto lente da trasferire. Quasi tutti i pacchetti di grafica permettono che salviate in formato compresso come files .jpg o .gif. Inoltre, potete risparmiare spazio/velocità riducendo il numero di colori. Nei grafici vettoriali (come usato per le illustrazioni), le ombre o il grigio sono prodotti spesso da pixel bianchi e neri, in modo che il colore ad un-bit sia sufficiente.

Generalmente, gli studenti spendono troppo tempo sugli schemi---tempo che potrebbe essere speso esaminando gli argomenti, rendendo le spiegazioni più semplici, pensando più al significato e controllando per vedere se ci sono errori nell'algebra. Il motivo, naturalmente, è che il disegno è più semplice del pensiero.

Non penso che ci sia una correlazione forte (in uno o nell'altro senso) fra la lunghezza e la qualità. Non c'è nessuna necessità di lasciare spazi grandi per rendere la tesi più spessa. I lettori non apprezzeranno grandi quantità di testo vago o inutile.

Avvicinamento alla fine

Una scadenza è molto utile per alcuni versi. Dovete consegnare la tesi, anche se pensate che abbiate bisogno di una ulteriore brutta copia di quel capitolo, o che qualcun'altro commenti questa sezione, o un certo altro perfezionamento. Se non avete una scadenza, o se state pensando a posporla, prendere per favore nota di questo: Una tesi è un lavoro molto grande. Non puè essere resa perfetta in un tempo limitato. Ci saranno inevitabilmente cose in essa che potreste fare meglio. Ci sarà inevitabilmente alcuni refusi. Effettivamente, secondo una certa legge relativa a Murphy, ne scoprirete uno appena sfoglierete la copia rilegata. Non importa quanto voi riflette e quante volte la rileggete, ci saranno alcune cose che potrebbero essere migliorate. Non c'è alcuna speranza che gli esaminatori non le notino: molti esaminatori si sentono obbligati a trovare alcune cose che possono essere migliorate (se non completamente errori) per mostrare quanto profondamente la hanno letto. Così stabilitevi una scadenza e fissatevi ad essa. Fatela meglio che potete in quel tempo e poi consegnatela! (Guardando indietro, c'era un vantaggio nella scrittura della tesi nei giorni prima degli elaboratori testo, controllori di ortografia e nei programmi di battitura a macchina. Gli studenti spesso hanno pagato una copisteria per produrre la copia definitiva e potrebbero permettersi di farlo una volta sola.)

Quante copie?

Parlate con il vostro relatore a tal proposito. Così come quelle per gli esaminatori, le biblioteche universitarie e voi stessi, dovreste fare alcune copie di distribuzione. Queste copie dovrebbero essere spedite ad altri ricercatori che stanno lavorando nel vostro campo in modo che:
  • possono scoprire che lavoro meraviglioso state facendo prima che compaia sulle pubblicazioni;
  • possono osservare i particolari dettagliati dei metodi e dei risultati che saranno o sono pubblicati in forma più breve altrove;
  • possono rendersi conto di che ricercatore eccellente voi siate. Questa consapevolezza potrebbe essere utile se una posizione di postdoc fosse disponibile nei loro laboratori subito dopo la vostra presentazione, o se loro fossero i critici della vostre ricerca/proposta di postdoc. Anche avere il vostro nome nei loro scaffali potrebbe essere un vantaggio.

Qualunque sia la politica dell'Università sulle copie singole o fronte-retro, le copie di distribuzione potrebbero essere fronte-retro, o su digitale, di modo che le foreste e le spese di affrancatura non ne risentano in maniera eccessiva. Il vostro relatore potrebbe aiutarvi a comporre una lista della gente interessata e/o potenzialmente utile per tale invio via mail. Il vostro relatore potrebbe anche aiutavi finanziandovi le copie e l'affrancatura se non sono coperte dalla vostra borsa. Un CD con la vostra tesi sarà più economico di una copia su carta. Non dovete masterizzarli tutti voi: le aziende creano copie multiple per diversi dollari a copia.

Il seguente commento viene da Marilyn Ball dell'Università Nazionale Australiana a Canberra: "Quando ho rifinito di scrivere la mia tesi, un postdoc saggiamente mi ha detto di dare una copia ai miei genitori. Non avrei mai pensato di fare ciò poichè io proprio non potevo immaginare che cosa avrebbero potrebbero farci. Sono molto felice di aver seguito tale consiglio poichè i miei genitori realmente hanno apprezzato ricevere una copia e fieri la hanno messa in mostra per anni. (Mia madre non ha mai finito la scuola superiore e mio padre ha lavorato con i camion - lui li ha riparati, costruiti, guidati, venduti e fatti a pezzi. Tuttavia, gli ha fatto molto piacere avere una copia della mia tesi.)"

Personale

Nella situazione ideale, potrete spendere una grande parte---forse una maggioranza---del vostro tempo a scrivere la vostra tesi. Ciò può essere dannoso per la vostra salute fisica e mentale.
Battitura
Sistemare correttamente la vostra sedia e il calcolatore. Il servizio medico-sanitario, gli utenti professionali della tastiera o forse persino il responsabile della sicurezza della scuola potranno fornire le tabelle che mostrano le altezze relative raccomandate, le posture salutari ed anche le esercitazioni che dovreste fare se spendete molto tempo alla tastiera. Queste ultime sono assicurazioni utili: non desiderate il disturbo supplementare del dolore al collo o alla parte posteriore. Provare a intervallare le sessioni lunghe di battitura con altre mansioni, quale lettura, disegno, calcolo, pensare o fare ricerca.

Se non scrivete a macchina senza guardare i tasti, dovreste imparare a farlo per la salute del vostro collo così come per il rendimento. Ci sono parecchi buoni pacchetti di programmi che insegnano a scrivere senza guardare i tasti. Se ne usate uno per diciamo 30 minuti al giorno per un paio di settimane, voi potrete imparare. Quando finirete la tesi, potrete scrivere senza guardare i tasti velocemente ed accuratamente ed il vostro investimento di sei ore si sarà ripagato. Fare attenzione non usare le esercitazioni di battitura come attività di distrazione.

Esercizio
Non abbandonare l'esercizio nel frattempo. La mancanza di esercizio vi fa sentire male e non avete bisogno che qualcosaltro vi faccia sentire male mentre scrivete una tesi. 30-60 minuti di esercizio al giorno non è probabilmente tempo perso dalla vostra tesi: Trovo che se non faccio un regolare esercizio, dormo meno bene e più a lungo. Cosa dire a proposito di camminare fino al lavoro e poi ancora fino a casa? (Solo parte della strada se la vostra sede è distante.) Molta gente suppone che una camminata la aiuta a pensare, o rimuove i pensieri in testa. Potete scoprire che un occasionale passeggia migliora il vostro rendimento.
Alimentazione
Non dimenticatevi di mangiare e fate uno sforzo a mangiare alimenti sani. Non dovreste perdere l'efficienza fisica o rischiare la malattia in questo momento critico. L'esercizio è buono per mantenere l'appetito ad un livello sano. So che avete poco tempo per cucinare, ma mantenete una scorta di frutta fresca, di verdure e di pane. Occorre meno tempo fare un panino che andare al fast food locale e in seguito vi sentirete meglio.
Droghe
Gli scrittori di tesi hanno una lunga tradizione di uso di caffè come stimolante o di alcool o marijuana come rilassante. (Uso di alcool e di caffè è legale, uso di marijuana non lo è.) Usati con moderazione, non sembrano avere effetti nocivi sulla qualità della tesi prodotta. Gli eccessi, tuttavia, sono ovviamente controproduttivi: parecchi espressi e voi sarete troppo eccitati per sedervi e lavorare; parecchie bevande di notte vi renderanno meno attivi il giorno seguente.
Altri
Gli altri saranno comprensivi, ma non lo date per scontato. Il/la marito/moglie, la persona amata, la famiglia e gli amici non dovrebbero essere tralasciati. Trascorrete con loro un po' di tempo con e, quando lo fate, divertitevi. Non spendete il vostro tempo insieme a lamentarvi della vostra tesi: loro già se la prendono con la tesi perchè vi sta mantenendo lontano da loro. Se potete scoprire che un altro studente scrive una tesi, allora potreste trovare terapeutico lamentarvi l'un l'altro sui relatori e le difficoltà. Lui/lei non devono essere nel vostro stesso campo.

Coda

Continuate ad andare avanti---siete quasi là! La maggior parte dei dottorandi ammetterà che ci sono stati periodi in cui hanno pensato a buoni motivi per non finire. Ma sarebbe pazzesco abbandonare nella fase di scrittura, dopo anni di lavoro sulla ricerca e sarebbe qualcosa di cui rammaricarsi a lungo.

La scrittura della tesi è un lavoro duro. Una ricercatrice postdoc anonima mi ha detto: "Dovreste dire a tutti che sarà non piacevole, che scompiglierà lo loro vite, che dovranno lasciare i loro amici e le loro vite sociali per un istante. È un periodo duro per quasi ogni studente." Lei ha ragione: è certamente lavoro duro, probabilmente sarà stressante e dovrete adattare il vostro ritmo ad esso. È inoltre un importante rito di passaggio e la soddisfazione che sentirete in seguito è meravigliosa. Per conto di tutti gli studenti, vi auguro buona fortuna!


Una struttura di tesi suggerita

L'indice e le intestazioni di capitolo sotto sono adatti per alcune tesi. In alcuni casi, uno o due di loro possono essere non pertinenti. I risultati e la discussione sono uniti solitamente in parecchi capitoli di una tesi. Pensate alla pianificazione dei capitoli e decidere che cosa è meglio per riportare il vostro lavoro. Allora fate una lista, per punti, di che cosa andrà in ogni capitolo. Provare a farla piuttosto dettagliata, di modo che arriverete ad avere una lista dei punti corrispondenti alle sottosezioni o persino ai paragrafi della vostra tesi. In questa fase, pensate duramente alla logica della presentazione: all'interno dei capitoli, è spesso possibile presentare le idee in ordine differente e non tutte le disposizioni saranno ugualmente facili da seguire. Se voi fate un programma di ogni capitolo e sezione prima che vi sediate per scrivere, il risultato probabilmente sarà più chiaro e più facile da leggere. Inoltre sarà anche più facile da scrivere.
Rinuncia al copyright
Il vostro istituto può avere una forma per questo (UNSW la ha). Comunque, questa pagina standard dà alla biblioteca dell'università il diritto di pubblicare il lavoro, possibilmente su microfilm o su un certo altro mezzo. (a UNSW, l'ufficio postlaurea degli studenti vi darà un pacchetto di tesi con varie guide di riferimento e le regole circa il formato della tesi. Assicurarvi di consultarlo per i requisiti convenzionali, così come questa guida piuttosto informale.)
Dichiarazione
Controllare la formulazione richiesta dal vostro istituto e se ci sia una forma standard. Molte università richiedono qualcosa del tipo: "Affermo con la presente che questa sottomissione è proprio lavoro mio e che, al meglio della mia conoscenza e convinzione, non contiene materiale precedentemente pubblicato o scritto da un'altra persona nè materiale che in misura notevole è stato accettato per un premio di qualunque altro grado o diploma dell'università o altro istituto di più elevato apprendimento, tranne dove il riconoscimento dovuto è stato fatto nel testo. (firma/nome/data)"
Titolo della pagina
Ciò può variare fra le varie istituzioni, ma come esempio: Titolo/autore "Una tesi presentata per il grado di Dottore in Filosofia nella Facoltà di Scienza/Università di New South Wales." /data.
Abstract
Di tutta la vostra testi, questa parte sarà la più ampiamente pubblicata e la più letta perchè sarà pubblicata negli Abstracts Internazionali della Dissertazione. È meglio scritto verso la fine, ma non all'ultimo minuto perchè probabilmente avrete bisogno di parecchie brutte copie. Dovrebbe essere un distillato della tesi: una descrizione concisa del/i problema/i indirizzato/i, del vostro metodo per risolverlo/i, dei vostri risultati e delle conclusioni. Un abstract deve essere autonomo. Solitamente non contengono i riferimenti. Quando un riferimento è necessario, i relativi particolari dovrebbero essere inclusi nel testo dell'abstract. Controllare il limite di parole.
Ringraziamenti
La maggior parte degli autori di tesi hanno messo una pagina dei ringraziamenti dedicata a coloro che li hanno aiutati negli argomenti scientifici ed anche indirettamente fornendo le cose necessarie come il cibo, la formazione, i geni, i soldi, l'aiuto, il consiglio, l'amicizia ecc. Se parte del vostro lavoro è di collaborazione, dovreste dichiarare abbastanza chiaramente chi ha fatto quali sezioni.
Indice
L'introduzione comincia alla pagina 1, le prime pagine dovrebbero avere numeri romani. Aiuta avere i sottotitoli di ogni capitolo, così come i titoli del capitolo. Ricordare che la tesi può essere usata come riferimento in laboratorio, così aiuta poter trovare facilmente le cose.
Introduzione
Qual è il soggetto e perchè è importante? Stabilire semplicemente i/il problema/i come potete. Ricordatevi che avete lavorato a questo progetto per alcuni anni, in tal modo sarete molto vicini ad esso. Provare a fare un passo indietro mentalmente ed a prendere una veduta più d'insieme del problema. Come si inserisce nel più vasto mondo della vostra disciplina?

Particolarmente nell'introduzione, non sopravvalutare la familiarità del lettore con il vostro argomento. State scrivendo per i ricercatori nell'area generica, ma non tutti devono essere esperti nel vostro argomento particolare. Può contribuire ad immaginare una tal persona---pensate ad un certo ricercatore che potreste aver incontrato ad un congresso a proposito del vostro campo, ma che stava lavorando in una area differente. Lui/lei è intelligente, ha la stessa esperienza precedente, ma conosce poco della letteratura o dei trucchi che vengono applicati al vostro soggetto particolare.

L'introduzione dovrebbe essere interessante. Se annoiate il lettore a questo punto, poi sarà improbabili fare rivivere il suo interesse nella sezione dei materiali e dei metodi. Per il primo paragrafo o due, la tradizione permette prosa che è meno asciutta rispetto alla norma scientifica. Se desiderare incerare lirica circa il vostro soggetto, qui è il posto per farlo. Provate ad incitare il lettore a desiderare leggere il chilogrammo di A4 che è arrivato non invitato sulla sua scrivania. Andate in biblioteca e leggete parecchie introduzioni di tesi. Ce ne è qualcuna che desiderate continuare a leggere? Quali erano noiose?

Questa sezione ha potuto passare attraverso parecchie brutte copie per farla leggere bene e in modo logico, mentre si manteneva corta. Per questa sezione, penso che sia una buona idea chiedere a qualcuno che non sia un esperto per leggerla e commentarla. È un'introduzione adeguata? È facile da seguire? C'è un argomento per la scrittura di questa sezione---o almeno fare una revisione importante di essa---verso la conclusione della scrittura di tesi. La vostra introduzione dovrebbe dire verso dove la tesi sta andando e questo può diventare più chiaro durante la scrittura.

Rassegna letteraria
Da dove è venuto il problema? Che cosa è già conosciuto circa questo problema? Quali altri metodi sono stati provati per risolverlo?

Nel migliore dei casi, già avrete fatto gran parte del lavoro duro, se state continuando con la letteratura come voi faceste voto di fare tre anni fa e se avete preso nota circa gli articoli importanti nel corso degli anni. Se avete ricapitolato quegli articoli, allora avete alcuni buoni punti di partenza per la rassegna.

Se non avete mantenuto le vostre note sulla letteratura aggiornate, voi potete ancora fare qualche cosa di utile: dare il seguente consiglio a tutti gli studenti di dottorato che sono all'inizio nel vostro laboratorio e dire loro quanto utile questo sarebbe stato a voi. Quando cominciate a leggere su un soggetto, dovreste aprire un file di foglio elettronico, o almeno un file del programma di trattamento di testi, per la vostra rassegna della letteratura. Naturalmente annotate il titolo, gli autori, l'anno, il volume e le pagine. Ma inoltre scrivete un sommario (qualche cosa che va da una coppia di frasi ad una coppia di pagine, secondo l'importanza). In altre colonne del foglio elettronico, potete aggiungere le parole chiave (le vostre proprie e le loro) e le osservazioni sulla loro importanza, l'attinenza con voi e la relativa qualità.

Quanti articoli? Quanto rilevanti devono essere perchè li includiate? Bene, quello è un aspetto di giudizio. Sull'ordine di cento è ragionevole, ma dipenderà dal campo. Siete l'esperto mondiale sul soggetto (stretto) della vostra tesi: dovete dimostrare questo.

Un punto politico: assicuratevi di non omettete gli articoli relativi ai ricercatori che potrebbero eventualmente essere i vostri esaminatori, o ai datori di lavoro potenziali ai quali potreste trasmettere la tesi nel prossimo anno o due.

Capitoli intermedi

In alcune tesi, i capitoli centrali sono gli articoli pubblicati di cui lo studente era l'autore principale. Ci sono parecchi svantaggi a seguire questa disposizione.

Uno è che in una tesi è sia permesso sia ci si aspetta che abbia più dettagli rispetto ad un articolo. Per quanto riguarda gli articoli, bisogna solitamente ridurre il numero di figure. In molti casi, tutti i dati interessanti e di rilievo possono essere messi nella tesi e non solo quelli che sono comparsi nella rivista. Il livello di dettaglio è solitamente più grande che in una tesi. Un ricercatore relativamente spesso richiede una tesi per ottenere più particolari su come uno studio è stato svolto.

Un altro svantaggio è che i vostri articoli possono avere del materiale comune nell'introduzione e nelle sezioni dei "Materiali e Metodi".

La struttura esatta nei capitoli centrali varierà fra le tesi. In alcune tesi, è necessario stabilire una certa teoria, per descrivere le tecniche sperimentali, poi per segnalare che cosa è stato fatto su diversi problemi o su fasi differenti del problema ed poi infine presentare un modello o una nuova teoria basata su un nuovo lavoro. Per una tal tesi, le intestazioni di capitolo potrebbero essere: Teoria, Materiali e Metodi, {primo problema}, {secondo problema}, {terzo problema}, {teoria/modello proposti} e poi il capitolo di conclusione. Per altre tesi, potrebbe essere adatto discutere le tecniche differenti in capitoli differenti, piuttosto che avere singolo capitolo di Metodi e Materiali.

Qui seguono alcune osservazioni sugli elementi Materiali i Metodi, Teoria, Risultati e discussione che possono o meno corrispondere ai capitoli della tesi.

Materiali e Metodi
Questa parte varia enormemente da tesi a tesi e può essere assente nelle tesi teoriche. Per un ricercatore competente dovrebbe essere possibile riprodurre esattamente che cosa avete fatto quanto segue la vostra descrizione. C'è una buona probabilità che questo test sarà applicato: un determinato giorno dopo che avete lasciato, un altro ricercatore desidererà fare un esperimento simile o con la vostra attrezzatura, o con una nuova messa a punto in un paese straniero. Per favore scrivete in favore di quel ricercatore.

In alcune tesi, particolarmente quelle pluridisciplinari o inerenti allo sviluppo, ci possono essere più di un capitolo fatto così. In questo caso, le diverse discipline dovrebbero essere indicate nei titoli del capitolo.

Teoria
Quando state riportando un lavoro teorico che non è originale, dovrete solitamente includere il materiale sufficiente per permettere che il lettore capisca gli argomenti usati e le loro basi fisiche. A volte potrete presentare la teoria ab initio, ma non dovreste riprodurre due pagine di algebra che il lettore potrebbe trovare in un testo standard. Non includere la teoria che non andrete a relazionare con il lavoro che avete fatto.

Nello scrivere questa sezione, concentratevi sulle equazioni almeno tanto quanto sugli argomenti fisici. Che cosa significano le equazioni? Quali sono i casi importanti?

Quando riportate il vostro proprio lavoro teorico, dovete includere più particolari possibili, ma dovreste studiare la possibilità di spostare le derivazioni lunghe verso le appendici. Pensate ugualmente all'ordine ed allo stile della presentazione: l'ordine in cui avete fatto il lavoro può non essere la presentazione più chiara.

La suspense non è necessaria nel riportare la scienza: dovreste dire al lettore verso dove state andando prima che cominci.

Risultati e discussione
I risultati e la discussione sono uniti molto spesso nelle tesi. Ciò è ragionevole a causa della lunghezza di una tesi: potete avere parecchi capitoli dei risultati e, se attendete finchè tutti siano presentati prima che cominciate la discussione, il lettore può avere difficoltà a ricordarsi di che cosa state parlando. La divisione del materiale dei Risultati e della Discussione in capitoli è solitamente la cosa migliore da farsi a secondo del tema.

Assicurarvi che avete descritto le condizioni che si sono verificate per ogni insieme dei risultati. Che cosa è stato tenuto costante? Quali erano gli altri parametri relativi? Assicurarvi ugualmente di avere usato le analisi statistiche adatte. Dove applicabile, mostrate gli errori di misura e gli errori standard sui grafici. Usare i test statistici adatti.

Abbiate cura nel plottare i grafici. L'origine e le intercette sono spesso importanti così, a meno che l'intervallo dei vostri dati la rendano poco pratica, gli zeri di uno o entrambe le scale dovrebbero comparire solitamente sul grafico. Dovreste mostrare le barre di errore sui dati, a meno che gli errori siano molto piccoli. Per le singole misure, le barre dovrebbero essere la vostra stima migliore degli errori sperimentali in ogni coordinata. Per le misure multiple questi dovrebbero includere l'errore standard nei dati. Gli errori nei diversi dati sono spesso differenti, così, quando questo è il caso, regressioni e misure dovrebbero essere pesate (cioè dovrebbero minimizzare la somma dei quadrati delle differenze pesate inversamente secondo la dimensione degli errori). (Una comune mancanza in molti pacchetti semplici di programmi che tracciano i grafici e fanno le regressioni è che non trattano adeguatamente gli errori. Lo studente Mike Johnston di UNSW ha scritto una procedura di plotting che plotta i dati con le barre di errore ed effettua regressioni pesate con i minimi quadrati). Potete semplicemente 'incollare' i vostri dati nell'input e lui genera un file .ps del grafico.

Nella maggior parte dei casi, i vostri risultati hanno bisogno della discussione. Che cosa significano? Come si inseriscono nell'insieme attuale di conoscenza? Sono consistenti con le teorie correnti? Danno delle nuove comprensioni? Suggeriscono delle nuovi teorie o meccanismi?

Provate a distanziarvi dalla vostra prospettiva usuale ed a guardare il vostro lavoro. Non chiedetevi solo che cosa significa in termini di ortodossia del vostro proprio gruppo di ricerca, ma anche come la gente nel campo potrebbe vederla. Ha de implicazioni che non si collegano alle domande che voi vi avviate a rispondere?

Capitolo finale, riferimenti a appendici

Conclusioni e suggerimenti per un lavoro futuro
Il vostro abstract dovrebbe includere le vostre conclusioni in forma molto breve, perchè deve anche includere altro materiale. Un sommario delle conclusioni è solitamente più lungo della sezione finale dell'abstract ed avete lo spazio per essere più espliciti e più attenti con le qualifiche. Potreste trovare utile inserire le vostre conclusioni per punti.

È spesso il caso con le indagini scientifiche che vengano prodotte più domande che risposte. Il vostro lavoro suggerisce ulteriori strade interessanti? Ci sono modo in cui il vostro lavoro potrebbe essere migliorato di futuri lavoratori? Quali sono le implicazioni pratiche del vostro lavoro?

Questo capitolo dovrebbe solitamente essere ragionevolmente corto---alcune pagine forse. Come con l'introduzione, penso che sia una buona idea chiedere a qualcuno che non sia un esperto di leggere questa sezione e di commentare.

Riferimenti (vedere inoltre sotto la rassegna letteraria)
È una tentazione quella di omettere i titoli degli articoli citati e l'università lo permette, ma pensate a tutte le volte in cui avete visto un riferimento in un articolo e siete andati a vederlo per poi trovare che non era utile dopo tutto.

Dovrete mettere un riferimento per i siti web e, in caso affermativo, come? Se citate un articolo o un libro, il lettore può andare in una biblioteca e controllare il documento citato e controllare se dice o no che cosa avete detto che ha fatto. Un sito web può sparire e può essere aggiornato o cambiato completamente. Così i riferimenti al web sono solitamente meno soddisfacenti. Tuttavia, ci sono alcune fonti molto utili ed autorevoli. Così, se le regole della vostra istituzione lo consentono, può essere adatto citare i siti web. (Siate prudenti e non abusate di tali citazioni. In particolare, non usate una citazione web dove potete ragionevolmente usare una citazione "fissa". Ricordatevi che i vostri esaminatori sono probabilmente più vecchi e più conservatori.) Dovreste dare l'URL ed anche la data in cui lo avete scaricato. Se c'è una data sul sito stesso (ultimo aggiornamento .....) dovreste pure includerla.

Appendici
Se c'è materiale che dovrebbe essere nella tesi ma che interromperebbe il flusso o annoierebbe il lettore in modo insopportabile, includerlo come appendice. Alcune cose che sono incluse tipicamente nelle appendici sono: programmi per computer importanti ed originali, files di dati che sono troppo grandi per essere semplicemente presentati nei capitoli, immagini o schemi di risultati che non sono abbastanza importanti per essere mantenuti nel testo principale.

Alcuni siti con materiale affine

Come sopravvivere all'esposizione della tesi

Research resources and links fornito da Deakin University

"Final year projects": una guide da Mike Hart al King Alfred's College, Winchester, UK

Postgraduate Student Resources fornito da University of Canberra
Alcuni testi importanti

Stevens, K. and Asmar, C (1999) 'Doing postgraduate research in Australia'. Melbourne University Press, Melbourne ISBN 0 522 84880 X.

Phillips, E.M and Pugh, D.S. (1994) 'How to get a PhD : a handbook for students and their supervisors'. Open University Press, Buckingham, England

Tufte, E.R. (1983) 'The visual display of quantitative information'. Graphics Press, Cheshire, Conn.

Tufte, E.R. (1990) 'Envisioning information' Graphics Press, Cheshire, Conn.
Distribuzione

Se avete trovato questi documenti utili, ritenetevi per favore liberi di passare l'indirizzo o una copia su carta a tutti gli altri scrittori di tesi o organizzazioni di studenti laureati. Per favore non vendere a loro, o usare alcun contenuto senza riconoscimento.
Suggerimenti, ringraziamenti ed avvertimenti

Questo documento sarà aggiornato occasionalmente. Se avete suggerimenti per integrazioni, correzioni o altri miglioramenti, trasmetterli per favore. Fatelo dopo che abbiate presentato la tesi---non usate questo invito come attività di deviazione. Ringrazio Marilyn Ball, Gary Bryant, Bill Whiten e J. Douglas, i cui suggerimenti sono stati compresi in questa versione. I contributi notevoli saranno riconosciuti nelle versioni future. Inoltre colgo questa opportunità per ringraziare i miei relatori della tesi, Stjepan Marcelja e Jacob Israelachvili, per il loro aiuto ed amicizia e per ringraziare gli studenti laureati dei quale ho avuto il piacere essere il relatore, un collega e un amico. Le opinioni espresse in queste note sono mie e non necessariamente riflettono la politica dell'Università del New South Wales o della School of Physics.
Una FAQ ed alcune osservazioni circa il web

Perchè e come ho redatto questo documento? L'esigenza di un tale documento era evidente così, poichè uno dei miei studenti di dottorato si è avvicinato alla conclusione del suo progetto, io ho preso nota di tutto quello che gli ho detto circa la scrittura della tesi. Queste note si sono trasformate nel programma per la prima brutta copia di questo documento, che è stato esteso da allora parecchie volte. Sono sorpreso che abbia centinaia di lettori ogni giorno. Tuttavia, questo è un messaggio importante circa il web. Prende tempo e fatica per farne una buona risorsa ma, se lo fate, può avvantaggiare molta gente. Quando questo documento è stato inviato per la prima volta, il web era relativamente nuovo e l'analisi ha indicato che la gente è stata spesso sorpresa nel trovare quello che aveva cercato. Ora c'è una tendenza a prendere il web per assegnato: uno quasi è deluso dal non trovare quello che cerca. Tuttavia, il web è solo tanto buono quanto lo sforzo collettivo di tutti noi. I lettori di questo documento saranno eruditi, esperti ed educatori: fra i molti contributi che farete per la conoscenza e le vostre Comunità, ci possono essere contributi che dovrebbero essere dati liberamente disponibili, dappertutto. Mantenete questa osservazione sul web nella parte posteriore della vostra mente per dopo, quando non starete più scrivendo una tesi.
Joe Wolfe / J.Wolfe@unsw.edu.au/61-2-9385 4954 (UT + 10, +11 Oct-Mar)

Music Acoustics Group / School of Physics / The University of New South Wales